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Phalaenopsis cornu-cervi (Bl & Rchb.f.1860)
 
 
Phalaenopsis corne de cerf
 
Origine : Sarawak, Bornéo, Java, Sumatra, Thaïlande, îles Nicobar, Myanmar.
Synonymes principaux

Polychilos cornu-cervi (Breda 1827)

Polystylus cornu-cervi (Hassk 1856)

Phalaenopsis devriesiana (Rchb.f. 1860)

Phalaenopsis lamelligera (Sweet 1969)

     Plante épiphyte, robuste, racines nombreuses produites sur une tige rhizomateuse, charnues, souples, souvent ramifiées, glabres. Tige courte, complètement recouverte par l'imbrication de la base des feuilles.
     Feuilles charnues, oblongues-ligulées ou oblongues-oblancéolées, arrondies, quelquefois terminalement bilobées, dépassant 20 cm. de long et 4 cm. de large.
     Pédoncules isolés ou nombreux, très variables en taille, de 9 à 40 cm., cylindriques puis légèrement compressés latéralement, simples ou branchus, dressés ou arqués.
     Rachis aplati en zigzag, portant plusieurs fleurs. Bractées alternes, distiques, cucullées se terminant en crochet, dorsalement carénées, longues de plus de 5 mm.
     Fleurs charnues, cireuses aux segments bien étalés. Sépale dorsal obovale elliptique ou oblancéolé-elliptique très caréné dorsalement vers l'apex. Bordures légèrement retournées. Sépales latéraux légèrement obliques, elliptiques à elliptiques-lancéolés, aigus, également dorsalement carénés à l'apex. Pétales lancéolés ou elliptiques-lancéolés, aigus ou arrondis, dorsalement épaissis vers leur extrémité.
     Labelle charnu, trilobé. Lobes latéraux dirigés en dehors vers l'avant, sub-quadrangulaires, à apex tronqué derrière lequel on trouve un callus charnu.. Lobes latéraux confluents avec la base du lobe médian pour former une gibbosité aplatie semi-circulaire. Lobe médian devant la gibbosité brusquement étranglé puis s'élargissant en forme d'ancre, triangulaire, à bordure irrégulièrement découpée, dentée. Apex aigu ou obtus, orné par en dessous d'une protubérance en forme de crochet. Le centre de la gibbosité est muni d'un appendice linéaire-oblong érigé, latéralement comprimé, denté à son extrémité, se projetant en avant. Il porte également une structure bidentée, avec deux appendices acuminés.
Détails du labelle de Phalaenopsis cornu-cervi (Sweet)
     Colonne charnue, quelquefois arquée, cylindrique, quelquefois élargie près de l'apex. Le pied de la colonne est orné de chaque côté d'une petite protubérance. Pédicelle de 3 cm.
 
Observations
 
     La couleur des fleurs varie du jaune au jaune-verdâtre. Les segments sont diversement barrés, taches, ou maculés de brun/rouge. Quelquefois, les fleurs sont à peine marquées de jaune. Labelle blanc ou blanchâtre, avec des stries brunes sur les lobes latéraux et à la base de la colonne. Colonne jaune.
     La floraison est essentiellement observable à la fin du printemps et en été, mais des sujets bien établis ont une floraison très étalée.
     Le labelle est variable et le lobe médian ne porte habituellement pas de papilles ni de poils.
     Cette orchidée a été observée depuis le niveau de la mer jusqu'à une altitude de 800 mètres.
     Le Phalaenopsis cornu-cervi peut supporter une atmosphère plus sèche que les autres espèces. La floraison est plus abondantes lorsque le feuillage est un peu jaune et que les plantes reçoivent suffisamment de lumière. Le pédoncule persiste et fleurit de nombreuses années. Certains cultivateurs les taillent pour améliorer la disposition des fleurs.
     Dans un pot l'enracinement est souvent peu profond et la plante tend à faire rapidement des racines aèriennes. Contrairement à la description botanique qui prètend que les racines sont nombreuses, l'expèrience montre que la plante en fait relativement peu, plus épaisses et tubulaires, plus cassantes que chez la plupart des autres espèces.
Historique
 
     Aucune plante de Phalaenopsis cornu-cervi n'est arrivée vivante en Europe avant 1864, lorsque Parish en envoya aux établissements Low et Cie.
    
Voici quelques notes concernant l'écologie de Phalaenopsis cornu-cervi parues en 1887 sous la plume de E.S.Berkeley dans le Gardeners'Chronicle.
      "Cette curieuse orchidée se trouve en abondance sur les buissons rabougris près de l'embouchure de l'Irrawaddy. Très exposées au soleil, les plantes perdent leur feuillage durant la saison sèche alors que les racines continuent à être alimentées par la rosée. Les plantes situées à l'ombre n'ont pas de période de repos. Elles peuvent être fleuries durant cette période et ne perdent jamais leur feuillage.
    
En 1870, les bambous situés dans la jungle au nord de la route de Pegu à Shoagheen fleurirent. Après cela, les plantes de bambou moururent et on pu pénétrer dans cette jungle inviolée jusqu'alors. Les quelques arbres qui poussaient au milieu des bambous, des manguiers, étaient couverts de ces Phalaenopsis se développant dans les parties les plus ombragées. Ce sont les seules orchidées qui ont été retrouvées dans cette forêt, et probablement les seules qui pouvaient croître avec si peu de lumière.
     
Berkeley notait ensuite que les plus beaux exemplaires, avec les fleurs les mieux formées étaient ceux qui poussaient à l'ombre, ce qui est en contradiction avec les observations de la plupart des cultivateurs actuels.
 
Plus d'information d'après Berkeley

 

Variétés botaniques
 
Pour découvrir la plante, cliquez. Phalaenopsis cornu-cervi var.picta (Hassk 1856) : sans taches ni pointillés, uniquement barré.

Phalaenopsis cornu-cervi var. flava (Christ. 2001) : Jaune uni.

Phalaenopsis cornu-cervi var.sanguinea (Christ. 2001) Presque rouge

Phalaenopsis cornu-cervi var.thalebanii (Christ. 2001) : En 1983, on découvrit près des chutes deYaroi dans le parc national de Thaleban en Thaïlande un Phalaenopsis d'apparence identique à un Phalaenopsis cornu-cervi, mais avec des fleurs beaucoup plus fortes. Nommé Phalaenopsis thalebanii par Seidenfaden en 1988, il n'est pas reconnu par d'autres botanistes comme une espéce.

Phalaenopsis cornu-cervi var.flava
Phalaenopsis cornu-cervi var.sanguinea
 
Variations sur un même thème
 
Pétales dédoublés sur fleur de Phalaenopsis Cornu-cervi
 
Evolution moyenne des températures, de la pluviométrie et de l'humidité relative en Thaïlande, pour une altitude de 250 mètres ( règion de Kanchanaburi)
 
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